As the Crow Flies Takes Flight In Melbourne

“Seventeen is so young. You’d never expect a kid to be getting a pilot’s license”.

Or so you would think.

Canadian documentary As The Crow Flies made its Australian debut at the Melbourne Documentary Film Festival this July. This film follows eighteen of the top Royal Canadian Air Force Cadets as they take to the skies as part of a rigorous flight training program to get their pilots license. In a process that would ordinarily take six to eight months, these tenacious teens earn their wings in seven short weeks.

The audience shares in the trials and tribulations of these highly relatable teens as they are pushed to their limits during their training. However, what makes this film even more special is that it was directed by internationally recognized Canadian filmmaker Tess Girard, a graduate of the program herself.

For Girard, who joined the Air Cadets aged 12, it was important to show this side of the Royal Canadian Air Cadets and the persistence and strength of these young adults as they come of age.

“I always thought there was a bit of a parallel between flying an airplane and coming of age,” she told Canada Down Under.

“All the challenges that one faces while learning to propel themselves through the air, through all these kind of life-threatening situations, and then learning how to navigate the world at the same time. I really love that metaphor of taking off and merging the two storylines together.”

As graduates of this program, the sky is the limit for these teenagers. For Girard, she chose to pursue film at Toronto’s York University, and credits her time in the Air Force Cadets as part of her “big love of technology and perceiving the world from a new perspective”.

Many years later, Girard shared with Canada Down Uunder how excited she was to be heading down under for the first time as part of the Australian premiere of As The Crow Flies at the Melbourne Documentary Film Festival alongside her filmmaking partner and husband Ryan Noth.

She said “I’m looking forward to just diving in and seeing all these different films they’ve programmed” as well as seeing more of the city she has heard so much about.

“I love coming to festivals where you get to immerse yourself not only in their culture and art but also you get to feel like you’re a guest in their house and treat their city as home for a while.”

While Melbourne is only a short stop for Girard as she criss-crosses Canada and the globe following new filmmaking projects, she says the best part about her job is that “stories are stories no matter where they are” and it is this determination to show new perspectives that continues to drive her to capture the world’s stories on film.

The participation of Tess Girard and Ryan Noth at the Melbourne Documentary Film Festival was supported by the National Film Board of Canada and the Melbourne Documentary Film Festival

Le film « As the Crow Flies » prend son envol à Melbourne

“Dix-sept ans, c’est si jeune. On a du mal à imaginer un gamin obtenir son brevet de pilote.”

C’est ce que vous pensez.

Le documentaire canadien As The Crow Flies a fait son début australien au Festival du Film documentaire en juillet. Le film suit dix-huit des meilleures recrues de l’aviation royale Canadienne qui s’envolent dans le cadre d’un rigoureux programme d’entraînement en vue d’obtenir leur brevet de pilote. Loin d’un processus qui prend normalement six à huit mois, ces jeunes tenaces gagnent leurs galons en moins de sept semaines.

Le public partage ainsi les tribulations de ces jeunes extrêmement sympathiques poussant leurs limites lors de cette formation. Mais ce qui rend ce film plus spécial encore, c’est qu’il est réalisé par Tess Girard, réalisatrice canadienne mondialement reconnue, elle-même lauréate de cette formation.

Pour Girard qui a rejoint les cadets de l’ARC à l’âge de 12 ans, il était important de montrer ce côté des cadets de l’Aviation royale Canadienne qui deviennent des adultes grâce à leur persistance et leur force.

“J’ai toujours pensé qu’il y a une relation entre piloter un avion et devenir adulte” déclare-t-elle à Canada Down Under.

“Tous les challenges auxquels on doit faire face quand on apprend à se propulser dans les airs, traversant toutes ces situations au péril de sa vie et en même temps apprendre à se comporter dans la vie. J’adore cette métaphore de l’envol et mettre en parallèle ces deux visions.”

Pour les lauréat-e-s de ce programme, le ciel est la limite de ces adolescent-e-s. Girard quant à elle a choisi de poursuivre des études cinématographiques à l’Université York de Toronto mais le temps qu’elle a passé en tant que membre des cadets de l’ARC a servi “sa passion pour la technologie et une perception du monde au travers d’une nouvelle perspective.”

Bien des années plus tard, Girard était absolument enchantée de débarquer en Australie pour la première fois et pour présenter à Melbourne son film « As The Crow Flies » au Festival du Film documentaire et ce en compagnie de Ryan Noth, son partenaire dans la vie et le cinéma.

Elle s’est déclarée très heureuse de “simplement s’immerger dans toute la programmation du festival” ainsi que de visiter cette ville dont elle a tant entendu parler.

“J’adore venir à ces festivals où l’on peut non seulement s’immerger dans la culture et l’art mais aussi se sentir comme accueillie dans leur maison et se sentir comme chez soi pendant un moment.”

Melbourne n’est qu’une étape brève pour Girard qui doit se rendre aux quatre coins du Canada et du monde pour poursuivre de nouveaux projets cinématographiques mais pour elle la meilleure part de son job c’est de réaliser que “une histoire est une histoire peu importe où elle se passe ” et c’est cette détermination à montrer de nouvelles perspectives qui la pousse à filmer des histoires du monde.

La participation de Tess Girard et Ryan Noth au Festival de film documentaire de Melbourne été appuyé par L’Office national du film du Canada et le Festival de film documentaire de Melbourne.