Float Like a Butterfly, John Hastings Like a Bee – Sydney Comedy Festival

Last year, Canadian comedian John Hastings was hit by a car and broke his arm. He then became homeless (his choice) with a long distance girlfriend (her choice) and now has a lot of thoughts on pigeons and bicycles.

While none of these topics seem to be naturally comical, Hastings is currently touring Australia sharing his experiences of 2018 in his show Float like a Butterfly, John Hastings like a Bee, rated 4-stars by one of the UK’s leading comedy magazine, Chortle.

This self-described show sharing “a tale of displacement, death and denial” has already visited Canberra Comedy Festival and Melbourne International Comedy Festival and will head to the Sydney Comedy Festival later in April on the final leg of his Australian tour.

Hastings told Canada Down Under that he’s enjoying touring in Australia enormously with the highlight being the overwhelming reception from the public to his shows. His Melbourne show “completely sold out” and the venue was forced to change from a 100-seat theatre to a 300-seat theatre to keep up with the demand for tickets to see one of Canada’s best known comedians.

Since being nominated for the Best Newcomer Award at the Canadian Comedy Awards, it has been a whirlwind adventure for the Canadian comedian. Having performed at some of the biggest comedy festivals around the globe, including Edinburgh, Melbourne and Montreal, Hastings says what he enjoys about his touring has changed over time.

“I used to love the travel and the adventure of it but now I like the creative side of it … the old school ‘let’s make a play’, ‘let’s put on a show’ side of it,” he said.

For inspiration, he says that he is inspired by a lot of his friends and fellow comedians. While many of his fellow comedians and friends inspire him, he said that Australian Felicity Ward an “absolutely amazing comedian” and that he finds his co-comedian from the show Best of the Edinburgh Fest, Jimmy McGhie, to be a “real inspiration in a variety of ways and life choices”.

Initially using comedy as a tool in pursuing an acting career, his decade’s worth of experience can be summed up in a few words to new and upcoming comedians.

“If you want to do it, do it and just keep going. It’s hard at the beginning, it’s hard in the middle and it’s hard at the end but just keep going”.

Voler comme un papillon, piquer comme John Hastings - Festival de l'humour de Sydney

L’an dernier, le comédien canadien John Hastings est heurté par une voiture et se retrouve avec un bras cassé. Il devient alors sans domicile fixe (de son propre choix) éloigné de sa petite amie (de son choix à elle) et aujourd’hui il peut raconter de nombreuses histoires sur les pigeons et les bicyclettes.

Bien sûr, aucun de ces thèmes n’est forcément comique, mais cela n’empêche pas ce natif de Toronto d’entreprendre une tournée en Australie pour y raconter son expérience de 2018 dans son spectacle intitulé Float like a Butterfly, John Hastings like a Bee, un spectacle qui lui vaut 4 étoiles décernées par le magazine Chortle, le principal magazine anglais de comédie.

Ce spectacle auto-proclamé qui nous raconte “une histoire de déplacement, de mort et de déni” a déjà fait le Festival de comédie de Canberra et le Festival de comédie international de Melbourne avant d’être présenté au Festival de comédie de Sydney fin avril, dernière étape de sa tournée australienne.

Hastings a déclaré à Canada Down Under qu’il apprécie énormément sa tournée en Australie, le moment phare en étant l’accueil extraordinaire de son spectacle par le public. A Melbourne tout s’est joué à guichets fermés, les organisateurs ayant dû échanger la salle de 100 places contre une autre de 300 vu la demande et l’intérêt de voir l’un des comédiens canadiens les plus célèbres.

Depuis sa nomination dans la catégorie Meilleur espoir aux Canadian Comedy Awards, c’est un raz de marée qui emporte le comédien canadien. Donnant des performances à quelques-uns des festivals les mieux cotés dans le monde, y compris ceux de Édimbourg, Melbourne et Montréal, Hastings nous déclare que ce qu’il apprécie de ses tournées a changé avec le temps.

“Avant, dit-il, j’aimais le côté voyage et aventure, mais maintenant ce que j’apprécie plus c’est le côté créatif et de pouvoir dire comme au bon vieux temps ‘let’s make a play’, ‘let’s put on a show’.”

Son inspiration, il la tire beaucoup de ses amis et de ses collègues comédiens. Et bien que ses amis et collègues soient source d’inspiration, il mentionne l’australienne Felicity Ward la qualifiant de “comédienne absolument formidable ” tout comme Jimmy McGhie, son collègue au Best of the Edinburgh Fest, qui est pour lui “une véritable inspiration tant pour sa variété que ses choix de vie.”

Se servant de la comédie au départ comme d’un outil pour poursuivre sa carrière d’acteur, ses dix années d’expérience peuvent se résumer en quelques mots pour inspirer les nouveaux comédiens en herbe.

“Si vous voulez le faire, faites-le et insistez. C’est compliqué au début, c’est compliqué par la suite et c’est compliqué jusqu’au bout, mais ne vous arrêtez surtout pas. ”