Laurie Lynd: Staying True to His Voice

The first time Canadian Laurie Lynd recorded a film, it was done through the gaze of a Super 8. Whether you read that as an allusion to the early camera model or his approximate age at the time of filming, you’d be correct.

Now, some years later and as an award-winning director and screenwriter, Lynd is still passionately capturing stories in his hometown of Toronto.

He has worked with some of the most recognisable titles (Murdoch Mysteries, Schitt’s Creek) and personalities (Daniel MacIvor, Drake) of contemporary Canadian screen. In the world of film, each of his features and shorts are acclaimed breakthrough portrayals of queer voices; it’s a skill he brings to documentary format in his newest film, Killing Patient Zero.

The film investigates the story of Canadian man Gaëtan Dugas often referred to (incorrectly) as “Patient Zero”, unraveling the myth that he was responsible for introducing the AIDS epidemic to North America. Following its international premiere at Sydney’s Queer Screen Film Fest, Lynd spoke to Canada Down Under about why the film is much more than just an acquittal.

“I had a pretty clear idea of the story I wanted to tell. It wasn’t just the Patient Zero story. I needed to contextualize it for a contemporary audience because I think they don’t know,” Lynd explained.

“Even the simple fact that it was illegal – being gay was illegal – I wanted people to understand how recently this has all happened and that the AIDS epidemic hit not even a decade after gay liberation really was in full swing.”

For Lynd, bringing justice to Gaëtan Dugas meant remembering the gay liberation movement in North America, and the struggle for LGBTQI rights.

“One of the biggest reactions I’ve had [is that] making this film made me so angry. Angrier than I’ve been in a long time at society for doing that to gay people. And I’m angry at society today for forgetting that,” he said.

“We seem to forget our history so quickly now.”

The film, which he calls “a fairly explicit film [about] gay sexuality”, was perhaps most resonant for its powerful examination of internalized homophobia, and its different incarnations in society.

“I think it’s important to name it. We have to take away its power over us,” he said.

“That was one of the things I most wanted to talk about in the film. That was the most important thing in the film for me.”

But just as he believes it’s important to recognise and call out instances of prejudice, Lynd also celebrates the hard-fought achievements of LGBTQI activists, and the little reminders of these victories. Lynd tells us of the thrill he felt upon seeing a pride flag while driving through rural Ontario. He even stops himself mid-sentence during our conversation, remarking on a couple across the street and saying, “Look, there’s two guys holdings hands. See? We’re making progress.”

Considering the immediate success of Killing Patient Zero, Lynd’s first documentary, it would seem he has more cause for celebration. For its international premiere and second-ever screening, the response was incredible. Tickets sold out and festival organizers were forced to find a cinema with a higher seating capacity during what was already the largest edition of the festival. The documentary also received the audience choice for Best Documentary.

“This film, it’s beyond just something I want to be successful for me and for my career and for my reputation. I want it to be successful because I think its message is so important,” he explained.

“So I’m grateful to the [Canadian] Consulate for helping bring me here and meet people and see the impact of this work. Because it helps inspire you to do more, you know? It really is inspiring.”

And he shares a bit of (well-deserved) pride as well.

“I’m so grateful for the film too because I feel like it’s got me back into the queer cinema world. One person who interviewed me around the release at HotDocs [in Toronto] said, did I think this would be the film I’d be remembered for. I said, ‘I think it might be’.”

Of course, it hasn’t always been easy. Fulfilling his childhood dream of becoming a filmmaker was not without its trials. Lynd himself is still learning about self-acceptance and his own internalized homophobia, something he says he has “always been battling… and probably will my whole life.”

For emerging queer filmmakers, Lynd’s advice is simple and genuine. It also begins by borrowing from one of Lynd’s own role models.

“To be very gay and quote Judy Garland, she said ‘Don’t be a second-rate version of someone else. Be a first-rate version of yourself’. And I think that’s very good advice – for anybody. But for [somebody going] into the arts, you have to be as true to yourself and your own unique voice as you possibly can be. Because that’s what makes it interesting.

“It’s easy to feel that all of the stories have been told already. […] I think that young artists just have to have faith in their own voice. That’s the most important thing they can do.”

Killing Patient Zero was screened as part of the Queer Screen Film Festival.

The Consulate General of Canada is proud to be a supporter of Queer Screen and to have helped in bringing Laurie Lynd and his film to Australia.

Photos: The Aperture Club

Laurie Lynd : Fidèle à sa voix

La première fois que le canadien Laurie Lynd a tourné un film, c’était par l’objectif d’une caméra super 8. Si vous pensez que l’on suggère cet ancien type de caméra ou son âge à ce moment-là, vous aurez raison.

Maintenant, quelques années plus tard, désormais réalisateur et scénariste primé de nombreuses fois, Lynd continue passionnément d’enregistrer des histoires de Toronto, sa ville.

Il a travaillé pour des séries célèbres comme Murdoch Mysteries ou Schitt’s Creek et des personnalités du cinéma canadien contemporain tels que Daniel MacIvor ou Drake. Dans le monde du cinéma, chacun de ses courts ou longs métrages est un portrait avant-garde des voix queer ; c’est un talent qu’il apporte au format documentaire dans son dernier film Killing Patient Zero.

Ce film raconte l’histoire du canadien Gaëtan Dugas souvent nommé (de façon incorrecte) “Patient Zéro”, déconstruisant le mythe selon lequel il fut responsable de l’introduction de l’épidémie de SIDA en Amérique du Nord. Peu après sa première internationale au Queer Screen Film Fest de Sydney, Lynd s’entretient avec Canada Down Under expliquant pourquoi ce film est bien plus qu’un simple acquittement.

“J’avais une assez bonne idée de l’histoire que je voulais raconter, nous explique Lynd. Ce n’était pas uniquement l’histoire de Patient Zero. J’avais besoin de lui redonner son contexte pour un public contemporain qui n’en avait pas conscience.”

“Le simple fait que c’était illégal, illégal d’être gay, je voulais faire comprendre aux gens que tout ceci est bien récent et que l’épidémie de SIDA ne s’est répandue qu’à peine dix ans après le plein essor de la libération gay.”

Pour Lynd, rendre justice à Gaëtan Dugas signifie se rappeler le mouvement de libération gay en Amérique du Nord et la lutte pour les droits LGBTQI.

“L’une des plus fortes réactions que j’ai ressenties en faisant ce film, nous dit-il, c’est la colère. En colère comme je ne l’avais pas été depuis longtemps contre la société et la façon dont elle traitait les homosexuels. Et je suis encore en colère contre la société d’aujourd’hui qui l’a oublié.”

“Il semble que notre histoire est si rapidement remisée dans l’oubli de nos jours.”

Le film qu’il déclare être “un film assez explicite sur la sexualité homosexuelle” résonne peut-être plus fort par son examen minutieux de l’homophobie intériorisée, et ses différents aspects dans la société.

“Je pense qu’il est important de recadrer, ajoute-t-il. Nous devons nous débarrasser de cette emprise sur nous.”

“C’est l’un des aspects que je voulais absolument aborder dans le film. Pour moi, c’est l’aspect le plus important de ce film.”

Mais bien qu’il pense qu’il est important de reconnaître les préjugés et de les pointer du doigt, Lynd veut aussi célébrer les réussites durement obtenues par les militants LGBTQI, et les petites victoires qu’on en retient. Lynd nous raconte sa joie de voir flotter un drapeau de fierté dans l’Ontario rural. Il s’arrête même au milieu de sa phrase pendant notre conversation, nous faisant remarquer un couple de l’autre côté de la rue et nous disant : “Vous voyez ces deux gars qui se tiennent la main. On progresse.”

Si l’on considère le succès instantané de Killing Patient Zero, son premier documentaire, c’est encore une autre chose qui mérite être soulignée. Pour sa première internationale et deuxième fois sur les écrans, la réponse fut incroyable. La projection a eu lieu à guichets fermés et les organisateurs du festival furent contraints de dénicher une salle plus grande pour accueillir le public le plus large du festival jamais atteint jusques là. Le film a aussi reçu le prix du public pour le meilleur documentaire.

“Ce film, je veux qu’il soit plus qu’un succès pour moi, ma carrière et ma réputation, nous explique-t-il. Je souhaite qu’il ait du succès parce que je pense que son message est si important.”

“Je suis très reconnaissant au Consulat général du Canada d’avoir permis ma visite ici pour rencontrer des gens et constater l’impact de ce travail. Cela inspire à aller plus loin, c’est une vraie source d’inspiration.”

Et bien sûr il partage aussi un peu de fierté bien méritée.

“Je remercie le film parce que je sens qu’il m’a permis de retrouver le monde du cinéma queer. L’une des personnes qui m’a interviewé au moment de sa sortie à HotDocs [à Toronto] m’a demandé si je pensais que ce film serait celui qui scellerait ma réputation. Et je lui ai répondu : ‘Je pense que oui. ’.”

Bien sûr, tout n’a pas toujours été un long fleuve tranquille. Réaliser son rêve de jeunesse de devenir réalisateur n’a pas été sans embûche. Lynd lui-même continue de se chercher et de se défaire de sa propre homophobie intériorisée, quelque chose qu’il avoue avoir toujours combattu et qu’il continuera sans doute de combattre toute sa vie.

S’adressant aux jeunes réalisateurs queer, Lynd donne un conseil qui est simple et sincère. Il emprunte à l’un de ses modèles personnels.

“Pour être vraiment gay et citer Judy Garland qui disait : Ne soyez pas une version amoindrie de quelqu’un d’autre. Soyez vous-mêmes à fond.’ Et je pense que c’est un bon conseil pour quiconque. Mais pour quelqu’un qui se lance dans les arts, il faut être fidèle à soi-même et écouter sa voix intérieure autant que l’on peut. C’est ce qui est le plus intéressant.

“Il est facile de croire que toutes les histoires ont déjà été dites. […] je pense que les jeunes artistes doivent avoir foi dans leur propre voix. C’est la chose la plus importante qu’ils peuvent faire.”

Killing Patient Zero faisait partie du Queer Screen Film Festival.

Le Consulat général du Canada à Sydney est fier d’apporter son soutien au Cinéma Queer et d’avoir contribué à la visite de Laurie Lynd en Australie et à la projection de son film en Australie.

Photos: The Aperture Club