Minister John Baird & Bear

The Hon. John Baird was in Sydney in 2014, to take part in the Australian Canadian Economic Leadership Forum, to meet with his Australian counterpart the Hon. Julie Bishop, visit former Prime Minister John Howard, and have a sit down chat with Marie-Louise Hannan, Senior Trade Commissioner and Consul, about his impressions of Australia and why our two nations are such great friends.

In the video, Baird expounds on the new era of digital diplomacy, or #twiplomacy as it is sometimes known, in which social media has become a great tool to communicate the values and political desires of a nation, and speak directly to the citizens of other nations about our democratic values. He also touches on economic diplomacy and the important role of Canadian consulates to promote trade and investment with Canada, which is crucial to the national economy.

In his interview with Ms. Hannan, Mr. Baird is asked what his favourite Australian animal is, he comments that Koalas can be a bit “mangy” and is then surprised by a visit from Pierre the Polar Bear, who is a Canadian currently exploring business opportunities in Australia.

Le ministre John Baird et l’ours polaire

L’honorable John Baird était à Sydney en 2014 pour prendre part au Forum sur le leadership économique Australie-Canada. Il y a notamment rencontré son homologue australienne, l’honorable Julie Bishop, a effectué une visite auprès de l’ancien premier ministre John Howard et a eu une discussion avec la déléguée commerciale principale et consule, Marie-Louise Hannan, sur ses impressions de l’Australie et des fondements des excellentes relations entre le Canada et l’Australie.

Dans la vidéo, le ministre Baird s’exprime sur cette nouvelle ère de la diplomatie numérique, ou #twiplomatie, comme on y réfère parfois, c’est-à-dire une diplomatie selon laquelle on se sert des médias sociaux pour communiquer les valeurs et les désirs politiques d’une nation et pour tenir un dialogue direct avec les citoyens d’autres nations sur nos valeurs démocratiques. Le Ministre a aussi parlé de la diplomatie économique et du rôle important que jouent les consulats du Canada dans la promotion du commerce et de l’investissement avec le Canada, éléments indispensables à l’économie nationale.

Lors de l’entrevue, Mme Hannan demande à connaître l’animal australien préféré de M. Baird; celui-ci lui répond que les koalas peuvent avoir l’air un peu miteux, et il reçoit ensuite une visite de Pierre l’ours polaire, un Canadien qui saisit actuellement des débouchés d’affaires en Australie.