Sydney Writers’ Festival 

30 April – 6 May 2018



James Maskalyk: Life on the Ground Floor    

→ Conversation with Canadian bestselling author James Maskalyk

10am – 11am  Seymour Centre  York Theatre

Life on the Ground Floor is emergency room physician and bestselling author James Maskalyk’s gripping memoir of time spent between a resource-poor hospital in Addis Ababa, Ethiopia, and a trauma centre in Toronto, Canada. Reminiscent of the works of Atul Gawande and Henry Marsh, this masterfully written account reflects on the grief, laughter, tragedy and hopes common to us all during the most agonising of times. James shares his insights and experiences with The Guardian’s Ben Doherty.


Gods and Monsters: Mythology in Fiction 

→ Panel with Canadian novelist Eliza Robertson

1:30pm – 2:30pm  Seymour Centre Reginald Theatre

Nicole Abadee meets two critically acclaimed novelists who draw from mythology to tell their stories. Hear Irish author Danny Denton and Canadian novelist Eliza Robertson in an absorbing discussion about the use of fable and lore in literature. Danny’s debut (The Earlie King & the Kid in Yellow) conjures a post-apocalyptic Ireland through myth, poetry and diverse narrative voices. Eliza’s (Demi-Gods) uses classical mythology as the blueprint for a dangerous romance that unfolds over a series of summers.


Xue Yiwei: Dr. Bethune’s Children 

→ Conversation with Montreal-based author Xue Yiwei

3pm – 4pm Carriageworks Track 12

Montreal-based Xue Yiwei has been hailed as one of China’s most charismatic literary stylists; however, his recently translated novel was banned in his home country. Dr. Bethune’s Children begins when a chance encounter in a Montreal supermarket inspires its narrator to write a series of letters to Dr Norman Bethune, the Canadian communist who brought modern medicine to China. In conversation with Linda Jaivin, Xue discusses his novel that illustrates the very human consequences of the distress and repression that have marked an entire generation.



Eliza Robertson: On Astrology 

 →  Author Talk with Canadian novelist Eliza Robertson

10am – 11am  Carriageworks Blacksmith’s Workshop

For many people, their exposure to astrology is limited to the horoscope column at the back of a newspaper. Award–winning Canadian author and astrology devotee Eliza Robertson believes this is like only being exposed to literature through Fifty Shades of Grey. The author of Demi-Gods explains why the ancient practice intersects art, language and mathematics, examines its appeal to historically marginalised groups, and argues that it offers a more vivid and inspired way of understanding reality.


 The Future of China 

→ Panel with Montreal-based author Xue Yiwei

11:30am – 12:30pm  Carriageworks Bay 17

Xi Jinping has become China’s most powerful leader since Mao Zedong. But with his consolidation of power, the country has become more authoritarian, with increasing censorship and arrests of lawyers and activists. Three Festival writers uniquely placed to discuss China sit down with Linda Jaivin to talk about its political, economic and cultural future. Join Minglu Chen, senior lecturer at the Chinese Studies Centre at the University of Sydney; Robert E. Kelly, a professor of political science at Pusan National University; and Xue Yiwei, a prolific Chinese-born novelist, for a riveting and timely discussion.


Eliza Robertson: Demi-Gods

→ Conversation with Canadian novelist Eliza Robertson

4:30pm – 5:30pm Seymour Centre Reginald Theatre

The lauded debut novel by Canadian author Eliza Robertson follows two young sisters on voyages of sexual discovery with the sons of their mother’s lover. Using ancient tales as its blueprint, Demi-Gods unfurls a strange and dangerous relationship against a series of sun-washed, Instamatic-filtered summers in the 1950s. Hailed as a “young writer who succeeds in imagining the world afresh” by The Independent, the novelist and previous winner of the prestigious CBC Short Story Prize joins Abigail Ulman to discuss her work.



The Global Refugee Crisis 

→ Panel with Canadian bestselling author James Maskalyk

11:30am – 12:30pm Seymour Centre York Theatre                

Three writers share their perspectives and experiences of the global refugee crisis that has displaced more than 60 million people. Kapka Kassabova’s Border: A Journey to the Edge of Europe is an award–winning account of the border zone between Bulgaria, Turkey and Greece. James Maskalyk is an author, emergency physician and member of Médecins Sans Frontières. Francis Wade is an independent journalist focusing on Myanmar and South-East Asia. They join Claire Higgins, a senior research associate in international refugee law and author of Asylum by Boat.


Xue Yiwei: Shenzheners 

→ Conversation with Montreal-based author Xue Yiwei

2:30pm3:30pm The Church

A maverick of contemporary Chinese literature, Xue Yiwei is the author of some 18 acclaimed books. His short-story collection Shenzheners takes readers beneath the surface of “socialism with Chinese characteristics” in the megalopolis Shenzhen. Inspired by James Joyce’s Dubliners, it was named one of the most influential Chinese books of the year following its release. Hear the Montreal-based author in conversation with Luise Guest about a collection that reveals the hopes and dreams of ordinary people grappling with the impact of globalisation.


Sydney Writers’ Festival – Canadian participants

James Maskalyk

James Maskalyk is the bestselling author of the critically acclaimed Six Months in Sudan, and the 2017 Hilary Weston Writers’ Trust Prize-winning Life on the Ground Floor. He is an emergency-room physician, award-winning teacher and member of Médecins Sans Frontières and teaches meditation with the Consciousness Explorers Club. He currently divides his time between Toronto and Addis Ababa.

Eliza Robertson

Eliza Robertson attended the University of Victoria and the University of East Anglia, where she received the 2011 Man Booker Scholarship. In 2013, she won the Commonwealth Short Story Prize and was a finalist for the CBC Short Story Prize and the Journey Prize. Her first story collection, Wallflowers, was shortlisted for the East Anglia Book Award and selected as a New York Times Editor’s Choice. In 2015, she was named one of five emerging writers for the Writers’ Trust Five x Five program. She is the winner of the 2017 ABR Elizabeth Jolley Short Story Prize for her story Pheidippides. Demi-Gods is her first novel.

Xue Yiwei

Xue Yiwei is the author of 18 acclaimed books in Chinese, including five novels, five collections of short stories and novellas, and five literary essays. Ha Jin called him “a maverick in contemporary Chinese literature”, and his works have been translated into English, French, Swedish, German and Italian. The English version of Dr. Bethune’s Children, a novel banned in China for more than 6 years, has drawn international attention since its English publication in 2017. Yiwei lives in Canada.

Janie Yoon

Janie is the Editorial Director at House of Anansi Press, Canada’s largest and most prestigious independent publishing company. She acquires international titles across all categories, specialising in literary fiction and general non-fiction, including current events, big ideas, science, politics, biography, memoir, and history.

for the Visiting International Publishers program coordinated by the Australia Council for the Arts.  

Marie-Andrée Lamontagne

Writer, journalist, publisher and director of programming at the Métroplois Bleu International Literary Festival in Montreal

The Canadian participation at the 2018 Sydney Writers’ Festival is proudly supported by the Consulate General of Canada in Sydney, the Australia Council for the Arts (VIPs program) and the Canada Council for the Arts


Sydney Writers’ Festival 

30 Avril – 6 Mai 2018



James Maskalyk: Life on the Ground Floor  – Conversation   

→ Avec l’auteur canadien à succès James Maskalyk

10h– 11h  Seymour Centre York Theatre

Life on the Ground Floor, c’est le captivant mémoire de James Maskalyk, urgentiste et auteur à succès qui a consacré son temps entre un hôpital pauvre en ressources à Addis-Abeba, en Éthiopie, et un centre de traumatologie à Toronto, au Canada. Rappelant les œuvres d’Atul Gawande et d’Henry Marsh, ce récit magistralement écrit reflète le chagrin, les rires, la tragédie et les espoirs communs à tous pendant les périodes agonisantes. James partage ses idées et expériences avec Ben Doherty de The Guardian.


Gods and Monsters: Mythology in Fiction – Panel

→  Avec la romancière canadienne Eliza Robertson

13h30 – 14h30 Seymour Centre Reginald Theatre

Nicole Abadee rencontre deux romanciers acclamés par la critique qui s’inspirent de la mythologie pour raconter leur histoire. Écoutez l’auteur irlandais Danny Denton et la romancière canadienne Eliza Robertson dans une discussion passionnante sur l’utilisation de la fable et de la tradition dans la littérature. Les débuts de Danny (The Earlie King et le Kid in Yellow) évoquent une Irlande post-apocalyptique à travers le mythe, la poésie et diverses voix narratives. Eliza (Demi-Gods) utilise la mythologie classique comme trame de fond d’une romance dangereuse qui se déroule au cours d’une série d’étés.


Xue Yiwei: Dr. Bethune’s Children – Conversation

→ Avec l’auteur Xue Yiwei, écrivant depuis Montréal

15h – 16h  Carriageworks Track 12

Xue Yiwei, basé à Montréal, a été saluée comme l’un des stylistes littéraires les plus charismatiques de Chine, bien que son roman récemment traduit a été interdit dans son pays d’origine. Dr Bethune’s Children débute à la suite d’une rencontre fortuite dans un supermarché de Montréal inspirant le narrateur à écrire une série de lettres au Dr Norman Bethune, le communiste canadien qui a apporté la médecine moderne en Chine. Dans une conversation avec Linda Jaivin, Xue discute de son roman qui illustre les conséquences très humaines de la détresse et de la répression ayant marqué toute une génération.



Eliza Robertson: On Astrology – Author Talk

→ Avec la romancière canadienne Eliza Robertson

10h – 11h Carriageworks Blacksmith’s Workshop

Pour beaucoup de gens, le contact avec l’astrologie est limité à la colonne horoscope à l’arrière d’un journal. Eliza Robertson, auteure canadienne primée et dévouée à l’astrologie, croit que cela équivaut à seulement être exposé à la littérature à travers Fifty Shades of Grey. L’auteure de Demi-Gods explique pourquoi l’ancienne pratique recoupe l’art, le langage et les mathématiques, examine son attrait pour les groupes historiquement marginalisés et soutient que l’astrologie offre une manière plus vivante et inspirée de comprendre la réalité.


The Future of China – Panel

→ Avec l’auteur Xue Yiwei, écrivant depuis Montréal

11h30 – 12h30  Carriageworks Bay 17

Xi Jinping est devenu le leader le plus puissant de Chine depuis Mao Zedong. Mais avec sa consolidation du pouvoir, le pays est devenu plus autoritaire, avec une censure en croissance et des arrestations d’avocats et de militants. Trois écrivains du festival, très bien placés pour discuter de la Chine, s’entretiennent avec Linda Jaivin pour parler de son avenir politique, économique et culturel.  Rejoignez Minglu Chen, maître de conférences au Centre d’études chinoises de l’Université de Sydney; Robert E. Kelly, professeur de science politique à l’Université nationale de Pusan; et Xue Yiwei, romancier chinois prolifique, pour une discussion captivante et opportune.

Eliza Robertson: Demi-Gods – Conversation

→ Avec la romancière canadienne Eliza Robertson

16h30 – 17h30 Seymour Centre Reginald Theatre

Le premier roman par l’auteure canadienne Eliza Robertson suit deux jeunes sœurs en voyage vers la découverte sexuelle avec les fils de l’amant de leur mère. Utilisant des contes anciens comme modèle, Demi-Gods déploie une relation étrange et dangereuse lors d’une série d’étés filtrés par le soleil dans les années 1950. Salué comme une « jeune écrivaine qui réussit à imaginer le monde sous un nouveau jour » par The Independent, la romancière et lauréate du prestigieux prix « Short Story » de CBC se joint à Abigail Ulman pour discuter de son travail.



The Global Refugee Crisis – Panel

→ Avec l’auteur canadien à succès James Maskalyk

11h30 – 12h30 Seymour Centre York Theatre                

Trois écrivains partagent leurs perspectives et expériences sur la crise mondiale des réfugiés qui a déplacé plus de 60 millions de personnes. Border : A Journey to the Edge of Europe de Kapka Kassabova est un récit primé sur la zone frontalière entre la Bulgarie, la Turquie et la Grèce. James Maskalyk est un auteur, médecin urgentiste et membre de Médecins Sans Frontières. Francis Wade est un journaliste indépendant spécialisé sur le Myanmar et l’Asie du Sud-Est. Ils se joignent à Claire Higgins, associée de recherche principale en droit international des réfugiés et auteur d’Asylum by Boat.


Xue Yiwei: Shenzheners – Conversation

→ Avec l’auteur Xue Yiwei, écrivant depuis Montréal

14h30 – 15h30 The Church 

Un marginal de la littérature chinoise contemporaine, Xue Yiwei est l’auteur de quelques 18 livres acclamés. Shenzheners, sa collection de nouvelles, amène les lecteurs sous la surface du « socialisme avec les caractéristiques chinoises » dans la mégapole de Shenzhen. Inspiré par Dubliners de James Joyce, il a été nommé l’un des livres chinois les plus influents de l’année suite à sa sortie. Écoutez l’auteur montréalais en conversation avec Luise Guest au sujet d’une collection qui révèle les espoirs et les rêves des gens ordinaires confrontés aux impacts de la mondialisation.


Sydney Writers’ Festival – Participants canadiens

James Maskalyk

James Maskalyk est l’auteur à succès de Six Months in Sudan acclamés par la critique, ainsi que Life on the Ground Floor récipiendaire du prix Hilary Weston Writers’ Trust 2017. Urgentologue, enseignant primé et membre de Médecins Sans Frontières, il enseigne aussi la méditation au Consciousness Explorers Club. Il partage actuellement son temps entre Toronto et Addis-Abeba.

Eliza Robertson

Eliza Robertson a fréquenté l’Université de Victoria et l’Université d’East Anglia, où elle a reçu la bourse d’études Man Booker 2011. En 2013, elle a remporté le prix Commonwealth Short Story et a été finaliste pour le prix Short Story de CBC et le prix Journey. Son premier recueil de nouvelles, Wallflowers, a été présélectionné pour le prix East Anglia Book et sélectionné comme le choix du  l’éditeur New York Times. En 2015, elle a été nommée parmi les cinq écrivains émergents du programme Writers’ Trust Five x Five. Elle est la gagnante du prix ABR Elizabeth Jolley Short Story 2017 pour son histoire Pheidippides. Demi-Gods est son premier roman.

Xue Yiwei

Xue Yiwei est l’auteur de 18 livres acclamés en chinois, dont cinq romans, cinq recueils de nouvelles et de romans courts et cinq essais littéraires. Ha Jin l’a appelé « un marginal dans la littérature chinoise contemporaine », et ses œuvres ont été traduites en anglais, français, suédois, allemand et italien. La version anglaise de Dr. Bethune’s Children, un roman interdit en Chine depuis plus de 6 ans, a attiré l’attention internationale depuis sa publication en anglais en 2017. Yiwei vit au Canada.

Janie Yoon

Janie est la directrice éditoriale de House of Anansi Press, la plus grande et  prestigieuse maison d’édition indépendante au Canada. Elle acquiert des titres internationaux dans toutes les catégories, spécialisée dans la fiction littéraire et la littérature non romanesque, y compris les événements actuels, les grandes idées, la science, la politique, la biographie, les mémoires et l’histoire.

Participante du programme « Visiting International Publishers » coordonné par le Australia Council for the Arts.

Marie-Andrée Lamontagne

Écrivaine, journaliste, éditrice et directrice de la programmation au Festival littéraire international Métroplois Bleu à Montréal

C’est avec fierté que le Consulat général du Canada à Sydney, le Conseil des arts d’Australie (programme VIP) et le Conseil des Arts du Canada appuient la programmation canadienne au Sydney Writers Festival 2018.