Why Young Men

The decisions we make as we come of age can alter the course of our lives forever.

As Canadian lawyer, social activist and author Jamil Jivani details in his debut book, it is easy to take a wrong turn.

Published in April 2018, “Why Young Men: Rage, Race and the Crisis of Identity” uses Jivani’s own experiences to take a closer look at how marginalisation can breed radicalisation among young men.

From the outset, it is made clear that this book is not a memoir, rather Jivani uses his experience as a touchstone to explore issues such as discrimination, identity politics and its effect on young people, particularly men, as they come of age.

The inclusion of his personal perspective was important for Jivani as he said he wanted to be just as vulnerable with his audience as he was asking the young men in the book to be.

“I was interviewing all these young men about very difficult periods in their lives,” he told Canada Down Under.

“I felt that if I was going to show these challenges they faced, I owed it to them and to readers to reciprocate that honesty and vulnerability.”

While Jivani doesn’t expect his book will solve the complex issues surrounding discrimination and marginalisation, he hopes that it will begin to break down some of the barriers to empathy and sympathy that exist between us.

“I think sometimes when we look at some young men based on their race or their religion or their language or whatever identity markers they might carry; we’re either quick to see them as someone who is like us or not like us,” he explained.

“I tried to write the book in a way that I hope showed that those things don’t really change our human spirit.”

Towards the end of this two-year-long writing process, Jivani was diagnosed with stage IV non-Hodgkin lymphoma. While he does not believe his illness affected the book itself, he says it has had an impact on what he has done with the book since its release.

“I think I’m just a lot more grateful for the opportunity to share my story with people, because even though I’m 31 years old, I’ve faced death in the face,” he said.

“We tell ourselves, well, we can write a book or tell our story sometime down the road. And I realized that you don’t always get that future opportunity. And if you can speak the truth and tell people what you’ve learned, even as a young man, there’s some value in that.”

Jivani has seized this opportunity to spread his message with both hands. Having defeated non-Hogkins lymphoma, he is now travelling Canada and the world shedding light on the challenges that young men face globally.

Currently in Australia as part of Brisbane Writers Festival, Jivani is looking forward to connecting to other writers as well as seeing how his research is affecting reader’s half-way around the world from his home in Toronto.

“Just in the week or so that I’ve been here, I’ve have seen a lot of young men reach out to me and say that I’m speaking to them and they feel that I’m helping make their stories and their experiences visible,” he said.

“And that’s the greatest compliment I can receive.”

While this book examines the challenges facing young men in societies around the world today, it is by no means a book just for men.

“Any young man who’s going through challenges or making mistakes or doing the right thing and making a positive difference in the world could be your brother, your son, your father, your cousin or your friend,” Jivani explained.

“And just because his parents or he himself might be from a different part of the world than you doesn’t mean that we can’t empathize and sympathize with one another”.

Jamil Jivani’s attendance at the 2019 Brisbane Writer’s Festival was supported by the Consulate General of Canada in Sydney.

Tickets for Jamil Jivani’s talks at the Brisbane Writer’s Festival can be found here.

Why Young Men

Les décisions prises au moment de notre adolescence peuvent changer le cours de notre vie pour toujours.

Avocat, militant et auteur canadien , Jamil Jivani explique dans son premier livre qu’il est très facile de prendre un mauvais tournant.

Publié en avril 2018, l’ouvrage intitulé “Why Young Men : Rage, Race and the Crisis of Identity” exploite l’expérience personnelle de Jivani pour examiner comment la marginalisation peut entraîner une radicalisation des jeunes hommes.

Dès les premières lignes, il est clairement établi que ce livre n’est pas autobiographique, mais que Jivani utilise son expérience pour examiner les questions de discrimination, de politique identitaire, et leurs conséquences sur les jeunes gens, en particulier au moment de l’adolescence.

L’inclusion de son point de vue personnel était importante pour Jivani qui souhaitait faire preuve d’autant de vulnérabilité vis à vis de son public qu’il demandait aux jeunes hommes de son livre.

“J’interviewais tous ces jeunes hommes sur des périodes difficiles de leur vie” déclare-t-il à Canada Down Under.

“Il me semblait que si je voulais parler de tous les défis qui se présentent à eux, je leur devais à eux et aux lecteurs de faire preuve moi aussi d’honnêteté et de vulnérabilité.”

Bien que Jivani ne s’attende pas à ce que son livre résolve les problèmes complexes de la discrimination et de la marginalisation, il espère cependant qu’il pourra abattre quelques-unes des barrières qui se dressent entre nous et freinent l’empathie et la sympathie.

“Je pense, nous explique-t-il, que parfois le regard porté sur ces jeunes hommes sur la base de leur race, leur religion, leur langue ou tout autre bagage identitaire qu’ils portent, les place soit parmi les gens qui nous ressemblent soit parmi ceux qui ne nous ressemblent pas. ”

“J’ai essayé d’écrire ce livre d’une façon qui, je l’espère, montre que ces critères ne changent pas vraiment notre esprit humain.”

Approchant la fin de ses deux années d’écriture, Jivani fut diagnostiqué au stade 4 d’un lymphome non hodgkinien. Et bien qu’il pense que sa maladie n’a pas eu de conséquences sur le livre en lui-même, il déclare qu’il y a eu un impact sur ce qu’il a fait du livre depuis sa publication.

“Je pense, dit-il, que je suis encore plus reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de partager mon histoire avec d’autres gens, parce que bien qu’âgé de 31 ans, j’ai frôlé la mort de près.”

“On se dit qu’on peut écrire un livre ou raconter notre histoire à tout moment. Et j’ai compris qu’on n’a pas toujours une telle opportunité au futur. Et si on peut dire la vérité et raconter aux autres ce qu’on a appris, même en tant que jeune homme, ça n’a pas de prix.”

Jivani a saisi des deux mains cette opportunité de diffuser son message. Ayant vaincu ce lymphome non hodgkinien, il parcourt le Canada et le monde pour faire la lumière sur les défis que rencontrent les jeunes hommes de notre planète.

Actuellement en Australie pour le Festival des écrivains de Brisbane, Jivani savoure l’idée d’une rencontre avec d’autres auteur-e-s tout autant qu’une évaluation de comment sa recherche affecte les lecteurs à des milliers de kms de chez lui à Toronto.

“En une semaine de mon séjour ici, dit-il, j’ai rencontré de nombreux jeunes hommes qui m’ont approché pour me dire combien je leur parle, et comment je les aide à rendre leurs histoires et leurs expériences plus manifestes.”

“Et c’est le plus grand compliment qu’on puisse me faire.”

Bien que ce livre examine les défis qui se présentent aux jeunes hommes des sociétés de notre monde d’aujourd’hui, il n’est en aucun cas réservé aux hommes seulement.

“Tout jeune homme confronté à ces défis, nous explique-t-il, qu’il ait fait des erreurs ou qu’il ait suivi le droit chemin et qu’il soit responsable d’une différence positive dans ce monde pourrait être votre frère, votre fils, votre père, votre cousin ou votre ami.”

“Et tout simplement parce que ses parents ou lui-même peuvent être originaires d’un autre bout du monde, cela ne signifie pas qu’on ne puisse pas ressentir empathie ou sympathie l’un pour l’autre.”

La participation de Jamil Jivani au Festival 2019 des écrivains de Brisbane reçoit le soutien du Consulat général du Canada à Sydney.

Pour toute information sur les conférences de Jamil Jivani au Festival des écrivains de Brisbane, suivez ce lien.