Taking their voices to where they will be most effective: Women Deliver 2019

In the immortal words of Cree Canadian singer-songwriter Buffy Sainte-Marie, “Take your voice to where it’ll be most effective”.

That’s exactly what young Australian leaders Madison Birtchnell from Queensland and Madeline Wells from Tasmania intend to do at the triennial Women Deliver conference that will be held in Vancouver from 3rd to 6th June 2019.

For four days, Birtchnell and Wells will join over 6,000 delegates and thousands of virtual attendees from across the globe to share, discuss and think outside the box when it comes to addressing gender equality, health, rights, and well-being of women and girls globally.

Both Birtchnell and Wells will be attending the conference on a full scholarship as part of the Women Deliver Young Leaders Program where they have been active participants since 2018. The Young Leaders Program provides youth advocates from 138 countries with opportunities to build and strengthen their advocacy capacity through online training, speaking opportunities, small grants and mentorship opportunities.

Madison Birtchnell said that she was “blown away” when she discovered that she was one of the first adolescents ever accepted into the Women Deliver Young Leaders Program. She is also very excited to be heading to Vancouver as this is what she has “been working towards for so many years” through her social justice and community work.

For Madeline Wells, the young Trawlwoolway, Wadi Wadi, Madi Madi, Wemba Wemba and Wotjobaluk woman said she is looking forward to meeting on the lands of the Tsleil-Waututh, Musqueam and Squamish Nations to “really learn and to take it all in…the feeling of being there, and being motivated that change can happen, that it has happened, and will continue to happen”.

While these two young women have varying opinions on the length of the flight from Australia to Vancouver, both Wells and Birtchnell are eager to meet many of the other Young Leaders at the two-day Youth Pre-Conference as well as world leaders, influencers, advocates, academics, activists, and journalists at the main event.

“I believe that as young leaders, this is our opportunity,” Wells said.

“Let’s support each other, stand by each other, and stand up for the rights of all.”

As she prepares for her journey across the Pacific, Birtchnell has been reflecting on the past 16 months of the Women Deliver Young Leaders program, saying she is grateful for this opportunity and that it has made her realise the “impact that so many young women in particular but also the young men who are in the program are making in the world and it is something really inspiring to be part of”.

Birtchnell is looking forward to implementing her skills from the Women Deliver experience into her future projects and using it to build on the successes of her International Women’s Week event in 2017 that brought together more than 180 women from across Queensland to discuss the importance of pursuing adventurous and previously unconsidered careers.

“I am definitely looking at doing another International Women’s Week event in the future, possibly next year,” she said.

“It is an optional endeavour with Women Deliver and they are even kind enough to offer some financial support after the conclusion of the program so that is something I am definitely keen to explore.”

Wells is planning to use the experience in Vancouver to inspire her next move. For her, she plans to use this opportunity to “ask those who are directly impacted, see how I can support them, and be a good ally”.

She believes in the power of youth, but also takes inspiration from her past.

“My elders and ancestors that fought for my country and future of my culture inspire me,” she said.

“They continue to remind me of my strength as a First Nations person, and that they are with me every step of the way”.

Despite their different paths to gender equality advocacy, both Wells and Birtchnell are looking forward to taking their voice to where it will be most effective. As Wells concluded, “Now is the time I think that we must come together, plan, talk about the solutions, and talk about what we, as people, as women or any gender, as communities, can do together”.

For more information on the Women Deliver Young Leader’s Program, click here.

To participate in the 2019 Women Deliver Virtual Conference, click here.

Photos courtesy of Women Deliver Young Leaders Program

Portant leurs voix là où elles seront les plus efficaces: Women Deliver 2019

Selon les mots immortels de Buffy Sainte-Marie, chanteuse et parolière canadienne de la nation Cree : “Porte ta voix là où elle sera la plus efficace.”

C’est exactement ce qu’ont l’intention de faire les jeunes leaders australiennes, la queenslandaise Madison Birtchnell et la tasmanienne Madeline Wells à la Conférence trisannuelle Women Deliver du 3 au 6 juin 2019 à Vancouver.

Pendant 3 jours Birtchnell et Wells rejoignent plus de 6,000 déléguées et des milliers de participantes virtuelles du monde entier pour échanger, discuter et penser en dehors du cercle sur les thèmes de l’égalité des genres, la santé, les droits et le bien-être des femmes et jeunes filles des quatre coins du monde.

Birtchnell et Wells participent à cette conférence grâce à une bourse du Women Deliver Young Leaders Program dont elles sont membres actifs depuis 2018. Ce Programme pour jeunes leaders donne à ces avocates de la jeunesse en provenance de 138 pays l’occasion de façonner et renforcer leur aptitude à plaidoyer par des formations en ligne, des opportunités oratoires, de petites bourses et des possibilités de mentorat.

Madison Birtchnell déclare qu’elle a été “très émue” lorsqu’elle a appris qu’elle était l’une des toutes premières adolescentes acceptées dans le cadre de Women Deliver Young Leaders Program. Elle se dit également très heureuse de se rendre à Vancouver parce qu’elle “s’est investie depuis de nombreuses années” par son travail au sein de la communauté et pour la justice sociale.

De son côté, jeune femme Trawlwoolway, Wadi Wadi, Madi Madi, Wemba Wemba et Wotjobaluk Madeleine Wells se déclare enchantée de se retrouver sur les terres des nations Tsleil-Waututh, Musqueam et Squamish “pour apprendre et s’immerger … pour éprouver le sentiment d’être là, pour être motivée à penser que le changement peut arriver, qu’il est en train d’avoir lieu et qu’il continuera d’avoir lieu.”

Bien que ces deux jeunes femmes aient une opinion différente de la durée du vol qui les conduit d’Australie à Vancouver, toutes deux sont impatientes de rencontrer les autres jeunes leaders lors des deux jours de session préliminaire ainsi que les leaders mondiaux, conseillers, avocats, universitaires, militants et journalistes qui participent à cet évènement.

“Je crois, nous dit Wells, que c’est là notre chance en tant que jeunes leaders.”

“Aidons-nous les unes les autres, soutenons-nous les unes les autres et défendons les droits de toutes.”

Lorsqu’elle préparait sa traversée du Pacifique, Birtchnell repensait aux 16 derniers mois du programme déclarant qu’elle était particulièrement reconnaissante de cette opportunité et que cela l’avait aidée à comprendre “l’impact que tant de jeunes femmes en particulier mais aussi de jeunes hommes participant au programme peuvent avoir dans le monde et que d’en faire partie est vraiment une inspiration.”

Birtchnell souhaite utiliser ses compétences acquises avec Women Deliver dans ses projets futurs et profiter du succès de la Semaine internationale de la femme qu’elle a contribué à organiser en 2017 en rassemblant plus de 180 femmes du Queensland pour discuter de l’importance de poursuivre des carrières aventureuses et négligées par le passé.

“J’ai sérieusement l’intention, nous dit-elle, d’organiser une autre Semaine internationale de la femme dans un avenir proche, probablement l’an prochain.”

“Grâce à Women deliver, c’est une option à saisir puisqu’elles sont très aimables de me proposer un soutien financier en fin de programme, c’est donc quelque chose que je considère sérieusement.”

Wells quant à elle envisage d’utiliser son expérience à Vancouver pour lancer sa prochaine étape. Elle souhaite profiter de cette opportunité “pour demander à celles qui sont directement impactées comment elle peut leur venir en aide et être leur alliée dans leur entreprise.”

Elle croit dans le pouvoir de la jeunesse, mais sait également s’inspirer de son passé.

“Les anciens et mes ancêtres, nous dit-elle, se sont battus pour mon pays et l’avenir de ma culture est ma source d’inspiration.”

“Ils continuent de me rappeler ma force en tant que membre d’une Nation première et de me rappeler qu’ils sont avec moi à chaque instant.”

Malgré le chemin différent qu’elles ont suivi pour défendre l’égalité des genres, Wells et Birtchnell sont toutes deux enchantées de porter leurs voix là où elles seront les plus efficaces. Et Wells de conclure : “Il est temps maintenant je pense de s’unir, de planifier, d’envisager des solutions et de discuter de ce que nous pouvons accomplir ensemble en tant que personnes, femmes ou autres, et en tant que communautés.”

Pour plus d’information sur le Programme Women Deliver Young Leader’s Program, suivez ce lien.

Participation à la Conférence virtuelle 2019 de Women Deliver, suivez ce lien.

Photos de Women Deliver Young Leaders Program