Diversity and inclusion in sport: You Can Play’s mission to Australia

You Can Play, the largest LGBT sporting inclusion charity in North America, were in Australia to meet with LGBT+ leaders, sporting organisations and corporate entities to share their knowledge of the sporting inclusion landscape with their Aussie counterparts.

Supported by the Consulate General of Canada, the mission from You Can Play visited Brisbane, Sydney and Melbourne to gain a stronger understanding of how sporting organisations are working to become more inclusive, as well as talking about their dealings with large scale North American organisations like the NHL, NBA and MLB.

Initially formed in in honour of the late Brendan Burke, the son of former Toronto Maple Leafs President & General Manager Brian Burke, who was tragically killed in a car accident just months after publically coming out and detailing his reasoning for quitting a promising sporting career, the organisation works across North America and globally to promote inclusion and helping sporting organisations become more inclusive, including assisting in the organisation of Pride nights and merchandising opportunities.

Throughout their trip, the representatives from You Can Play met with 89 LGBTIQ+ leaders, 53 sports administrators, almost a dozen government officials and executives from major Australian corporations, including from all four major banks at events held around the country, including a reception at the Consulate General of Canada in Sydney, which involved a panel including former Canadian AFL player Mike Pyke, Australian cricketer Alex Blackwell and National Australia Bank Director Lisa Wade.

Erik Denison, a researcher at the Behavioural Sciences Laboratory at Monash University, which assisted in the funding and organising of the mission, says You Can Play were able to impress upon sporting organisations the many benefits of diverse inclusion.

“I think the main lesson that sport leaders learned from the Canadian and American experience is that addressing LGBT discrimination isn’t just the right thing to do, it is also lucrative and ensures that sports ‘future proof’ and remain relevant given young people have very positive attitudes toward the LGBT community,” he said.

“Prior to You Can Play’s visit, there was a perception that embracing the LGBT community was entirely about community engagement/social responsibility, and it was eye opening for many sport leaders the organisations like the Maple Leafs and Blue Jays definitely do LGBT events because they want to do the right thing, but they have also made millions in the process.”

Sarah Kogod, an Inclusion Consultant with You Can Play, said the mission to Australia was a valuable one.

“We spoke with so many different people, and have continued some of those conversations since. I can see potential in partnering with business and sports organisations to begin building some of those programs that are needed to lift up LGBTQ inclusion in sports,” she said.

“There were many who lamented how ‘behind’ Australia is in LGBTQ inclusion, but I don’t see it that way – I see it as massive potential for growth and evolution.”

Kogod told Canada Down Under that having the support of the Canadian government for the mission was vital in giving it legitimacy and strengthening its cause.

“Where the government goes, the rest of the world follows. I can recite the data all day long that tells you how much more profitable inclusive companies are, but until inclusion becomes a business imperative, we will consistently lack the funding we need to continue these programs,” she explained.

“The Government of Canada has influence – not just over budget incentives but also policy that guides how business evolves. When there is government incentive to invest in inclusion, more business will do it.”

The value of inclusion in sport, to sporting organisations, individuals and sponsor organisations is immense, and Kogod’s (and You Can Play’s) passion for it is undeniable.

“We know the statistics that tell us how many LGBTQ youth athletes drop out of sport due to bullying and homophobia. Our organisation was founded in honor of one of them,” she said.

“Making sports safer, not just for athletes but for any LGBTQ person who experiences sport in some way, is crucial to the health and safety of our community. LGBTQ youth attempt suicide at exponentially higher rates than the rest of the population – that has to stop and we’re finding a way to do that through sport.”

The Consulate General of Canada was proud to support You Can Play’s mission to Australia, and is passionate about promoting diversity and inclusion across all sectors.

Diversité et inclusion en sport : la mission en Australie de You can play

You Can Play est l’organisation caritative sportive LGBT la plus importante en Amérique du Nord, et le Consulat général du Canada à Sydney apporte son soutien à la mission de cette organisation pour approcher les organisations sportives et les corporations australiennes en vue de les sensibiliser à l’importance de la diversité et de l’inclusion dans le domaine sportif.

You Can Play, la plus importante organisation LGBT nord-américaine œuvrant pour l’inclusion sportive, était en Australie pour y rencontrer la communauté LGBT et ses responsables, les organisations sportives et les corporations afin de partager avec leurs homologues australiens leur connaissance de l’environnement inclusif dans le domaine du sport.

Avec le soutien du Consulat général du Canada, la mission de You Can Play s’est rendue à Brisbane, Sydney et Melbourne pour y mieux comprendre comment les organisations sportives peuvent devenir plus inclusives, et quelles sont leurs relations avec les grandes organisations nord-américaines telles que LNH, NBA et LMB.

Créée à l’origine en l’honneur de feu Brendan Burke, fils de l’ancien Président et Directeur-général des Maple Leafs de Toronto victime d’un accident de la route quelques mois à peine après avoir fait son coming out public, et avoir expliqué dans le détail les raisons de son abandon d’une carrière sportive prometteuse, cette organisation soutient activement en Amérique du nord et dans le monde la promotion de l’inclusion et apporte son aide aux organisations sportives pour les rendre mieux inclusives, y compris en organisant des soirées des Fiertés et autres opportunités promotionnelles.

Au cours de leur visite, les représentants de You Can Play ont rencontré 89 membres et responsables de la communauté LGBTIQ, 53 administrateurs sportifs, près d’une douzaine de responsables gouvernementaux et directeurs d’importantes corporations australiennes, dont les quatre banques principales, lors d’évènements organisés dans tout le pays, y compris une réception au Consulat général du Canada à Sydney et avec la participation de l’ancien joueur AFL canadien Mike Pyke, du joueuse de cricket australienne Alex Blackwell et de la Directrice de la Banque nationale australienne Lisa Wade.

Pour Erik Denison, chercheur au Laboratoire de Sciences du Comportement de l’Université Monash, responsable du financement et de l’organisation de cette mission, You Can Play a réussi à convaincre les organisations sportives des nombreux bénéfices de l’inclusion diverse.

“Je pense, dit-il, que le principaI enseignement que les responsables sportifs ont retenu de l’expérience canadienne et américaine c’est que s’attaquer à la discrimination LGBT n’est pas seulement la chose à faire, mais c’est aussi financièrement justifié et assure au sport un avenir bétonné et significatif parce que la jeunesse fait preuve d’une attitude extrêmement positive vis-à-vis de la communauté LGBT. ”

“En amont de la visite de You Can Play, il y avait cette perception qu’accueillir la communauté LGBT relevait de l’engagement de la communauté et de la responsabilité sociale, et de nombreux responsables sportifs ont ouvert les yeux sur le fait que des organisations telles que les Maple Leafs et les Blue Jays ouvraient leurs portes aux membres LGBT non seulement parce que c’est la chose à faire mais aussi parce que des millions étaient en jeu.”

Pour Sarah Kogod, conseillère en inclusion de You Can Play, la mission en Australie s’est révélée précieuse.

“Nous avons discuté, dit-elle, avec tellement de gens différents et nous avons même prolongé nos conversations depuis. Je peux évaluer le potentiel d’un partenariat avec les organisations sportives et le milieu des affaires pour démarrer certains des programmes dont nous avons besoin pour stimuler l’inclusion LGBTQ dans le sport.”

“Nombreux sont ceux qui se lamentaient du fait que l’Australie est bien en retard en ce qui concerne l’inclusion LGBTQ, mais ce n’est pas mon impression, pour moi il y a place pour un potentiel massif de croissance et d’évolution.”

Kogod déclare à Canada Down Under que le soutien du Gouvernement canadien est essentiel pour lui donner sa légitimité et tonifier sa cause.

“Lorsque le gouvernement s’en mêle, le reste du monde suit, nous explique-t-elle. Je pourrais vous répéter à longueur de journée que les entreprises inclusives sont plus profitables, mais jusqu’à ce que l’inclusion devienne une obligation commerciale on sera toujours en manque de fonds pour poursuivre ces programmes.”

“Le Gouvernement du Canada a de l’influence, pas seulement en avantages budgétaires mais aussi en directives pour encourager l’évolution des entreprises commerciales. Si le Gouvernement investit dans l’inclusion, le milieu des affaires suivra l’exemple.”

La valeur de l’inclusion dans le sport, les organisations sportives, les individus et les sponsors est de grande valeur, et la passion de Kogod (tout comme celle de You Can Play) est incontestable.

“Nul n’ignore les statistiques qui montrent combien de jeunes athlètes LGBTQ abandonnent le sport à cause du harcèlement et de l’homophobie, dit-elle. Notre organisation a vu le jour en l’honneur de l’un d’entre eux. ”

“Rendre le sport plus sûr, pas seulement pour les athlètes mais pour toute personne LGBTQ qui est en contact avec le sport d’une façon ou d’une autre, c’est crucial pour la santé et la sécurité de notre communauté. La jeunesse LGBTQ se suicide à un niveau bien plus élevé que le reste de la population. Cela doit s’arrêter et nous allons trouver une solution grâce au sport.”

Le Consulat général du Canada est fier d’apporter son soutien à la mission de You Can Play en Australie, et très heureux de promouvoir la diversité et l’inclusion dans tous les domaines.